Cuando era niño, Campbell’s Soup era un pilar de nuestra casa. Fideos de pollo, tomate y crema de pollo eran mis favoritos, pero fue un día triste y triste cuando tuve que comer carne de res y cebada para el almuerzo, porque eso es todo lo que nos quedaba. Creo que a mi madre le gustaba Beef & Barley, pero yo … no tanto.

Creo que la experiencia de la sopa en la primera infancia me predispuso a pensar en la cebada como un grano menor durante bastante tiempo. Lástima, porque hubo muchos años desperdiciados antes de que descubrí que la cebada es, de hecho, un grano fabuloso. Son muchos los beneficios de comer cebada, tanto para la salud como para el gusto. ¡Esto es lo que necesita saber!
La cebada en la historia y la cocina

La cebada ha sido un grano básico desde la Edad de Piedra y es uno de los primeros granos cultivados como alimento. Los gladiadores romanos se llamaban hordearii, que se traduce como «hombres de cebada» o «comedores de cebada». Encuentro esto divertido, dado que en los tiempos modernos los granos son rechazados por muchos de los llamados «hombres varoniles» (yo los llamaría «hermanos»). ¿Quién es más «varonil» que un gladiador?

La cebada cayó en desgracia durante un tiempo, se la consideraba “comida campesina”, pero hoy la apreciamos por su betaglucano, un tipo de fibra soluble. Uno de los mayores beneficios de comer cebada es que cuando el betaglucano se mezcla con líquidos en nuestro tracto digestivo, desarrolla una consistencia similar a la gelatina que puede eliminar el exceso de colesterol (incluido el colesterol LDL «malo») de nuestro cuerpo. La fibra soluble también ayuda a retardar la liberación de azúcares en el torrente sanguíneo, por lo que puede promover niveles saludables de azúcar en sangre y energía constante.

Eso es encantador, por supuesto, pero lo que realmente aprecio de la cebada es su sabor a nuez, su textura masticable y su capacidad para absorber los sabores de otros ingredientes con los que se cocina. Aunque mi primera exposición a la cebada fue sabrosa, este grano funciona tan bien en el desayuno como en el almuerzo o la cena. Funciona como una papilla para cocinar, un plato de desayuno horneado (como avena horneada), una base para una abundante ensalada de granos de verano o una sopa caliente o pilaf. La cebada perlada (más sobre eso a continuación) incluso se puede usar para hacer un plato tipo risotto.

Nota: La cebada contiene gluten y oligosacáridos (un tipo de fibra), por lo que las personas con enfermedad celíaca y algunas personas con síndrome del intestino irritable (SII) deben evitarla.

Variedades de cebada

La cebada se presenta en varias formas:

A la cebada descascarada (o de grano entero) se le ha quitado la cáscara no comestible externa, pero aún conserva su salvado. Esta forma tiene la mayor cantidad de fibra, proteínas, vitaminas y minerales (¡Gracias, salvado!), Pero tarda más en cocinarse.
La cebada negra es una variedad heredada de Etiopía. Es un grano integral y se cocina como cebada descascarada. Cuando se cocina, tiene un aspecto negro y brillante que lo convierte en una hermosa adición a un pilaf de granos mixtos.
La cebada morada es otro tipo de cebada integral que proviene del Tíbet. Tiene un sabor dulce y un hermoso color púrpura cuando se cocina.
A la cebada perlada se le quita el salvado, se cuece al vapor y se pule. Se cocina más rápido pero no es un grano integral ... solo para su información. La cebada perlada viene en formas gruesas, medianas y finas. La cebada gruesa (también conocida como cebada escocesa o cebada en maceta) solo está parcialmente perlada. El perlado medio, el tipo más común de cebada perlada, se perla solo hasta que los granos se vuelven blancos.
La harina de cebada o la harina de cebada se muele a partir de cebada perlada. Se usa con frecuencia en el pan, pero no contiene suficiente gluten por sí solo, por lo que generalmente se combina con harina de trigo o centeno.
La sémola de cebada (cebada molida) y las hojuelas de cebada generalmente se elaboran con cebada descascarada que ha sido rajada o laminada, respectivamente. Hacen excelentes cereales calientes para el desayuno o espesantes para sopas y guisos. Puede utilizar las hojuelas de las galletas en lugar de la avena.

Consejos para cocinar cebada

Para acelerar el tiempo de cocción de la cebada de grano entero (descascarada), incluida la cebada negra o morada, déjela en remojo durante 2 a 6 horas antes de cocinarla, utilizando 3 tazas de agua por taza de cebada seca. Luego, cocine la cebada en el agua de remojo para minimizar la pérdida de nutrientes. Puede remojarlo en la encimera a menos que la temperatura ambiente sea superior a 75 grados, en ese caso, remójelo en el refrigerador. La cebada integral remojada tarda entre 50 y 60 minutos en cocinarse, en comparación con 90 a 120 minutos sin remojar.

La cebada perlada no necesita remojo previo. Nuevamente, combine 3 tazas de agua por taza de cebada seca, hierva, baje el fuego, luego cubra y cocine a fuego lento hasta que estén tiernas pero no blandas. El tiempo aproximado es de 60 minutos para la cebada perlada gruesa, 50 minutos para la perlada media y 40 minutos para la perlada fina.

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