El AirCar de la empresa de aviación eslovaca Klein Vision puede volar a velocidades de más de 160 km/h (100 mph) y alcanzar altitudes de 2500 m (8000 pies). Y ahora, ha sido autorizado oficialmente para volar por la Autoridad de Transporte de Eslovaquia.

El coche volador, que puede cambiar del modo de vuelo al modo de conducción en menos de tres minutos una vez en tierra, recibió un certificado de aeronavegabilidad tras 70 horas de pruebas de vuelo, revela un comunicado de prensa de la compañía.

En una entrevista con Interesting Engineering, el cofundador de Klein Vision, Anton Zajac, nos dijo que «la certificación ha demostrado que tenemos las habilidades y la capacidad para entregar un automóvil volador que cumple con los estándares de seguridad de EASA y es tecnológicamente sólido».

El modelo de producción de AirCar comenzará a probarse este año
Klein Vision podría haber obtenido recientemente la certificación, pero no se duerme en los laureles; la compañía se está preparando para la comercialización. «Nuestro próximo paso es construir un nuevo prototipo, que tendrá un nuevo motor de aviación», dijo Zajac. El cofundador explicó que el motor ya fue probado y que el Prototipo 2 “será una construcción monocasco con hélice de paso variable”.

En un comunicado el año pasado, Klein Vision dijo que su prototipo 2 (P2) contará con un motor de 300 caballos de fuerza y ​​alcanzará velocidades de crucero de hasta 186 mph (300 km/h) y tendrá un alcance de aproximadamente 620 millas (1000 km).

«Queremos comenzar a probar P2 este año y obtener la certificación a principios de 2023. P2 será el modelo de producción», explicó Zajac. Eso plantea la posibilidad muy real de que las personas puedan ser propietarias de sus propios autos voladores en un futuro cercano, un competidor de mayor alcance para el avión eVTOL que están desarrollando las empresas de taxis voladores y movilidad aérea urbana en todo el mundo.

70 horas y más de 200 despegues y aterrizajes

El certificado de aeronavegabilidad fue otorgado a Klein Vision luego de «completar 70 horas de rigurosas pruebas de vuelo compatibles con los estándares de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), con más de 200 despegues y aterrizajes», dijo la compañía en su comunicado. En junio, AirCar realizó su primer vuelo interurbano, un viaje de 35 minutos entre los aeropuertos internacionales de Nitra y Bratislava.

El prototipo AirCar actual cuenta con un motor BMW de combustión interna que funciona con combustible normal, lo que lo distingue de los aviones VTOL eléctricos que surcan los cielos en grandes cantidades. En caso de falla del motor, el AirCar despliega un sistema de paracaídas balístico. La compañía dice que toma solo dos minutos y 15 segundos transformarse de un automóvil a un avión cuando está en la pista.

La certificación «abre la puerta para la producción en masa de autos voladores muy eficientes», dijo el otro fundador de Klein Vision, Stefan Klein, en el comunicado de la compañía. Es algo que «cambiará para siempre los viajes de media distancia», continuó. Sin duda, será interesante ver no solo cómo se desarrolla la tecnología, sino también la respuesta pública al AirCar, especialmente porque la industria de la aviación apunta cada vez más a reducir sus emisiones de carbono, y las empresas de taxis voladores eVTOL, como Lilium y Volocopter, prometen revolucionar las ciudades. movilidad aérea con vuelo de bajas emisiones.

Boeing, por ejemplo, anunció recientemente que invertirá $ 450 millones para construir un taxi volador eVTOL totalmente autónomo y completamente eléctrico. Japón también otorgó recientemente su primera certificación de seguridad a un automóvil volador desarrollado por una empresa emergente llamada SkyDrive. Sin embargo, ese vehículo utiliza tecnología VTOL eléctrica y no tiene la capacidad de transformarse en un automóvil apto para circular.

Con eso en mente, le preguntamos a Zajac cómo cree que el AirCar competirá con el aumento inminente de aviones eVTOL: «AirCar es una categoría de vehículo completamente diferente», respondió Zajac. «Mientras que AirCar aprovecha al máximo las fuerzas aerodinámicas durante el vuelo y la fuerza de elevación la generan las alas fijas y [su] cuerpo de elevación, los VTOL son [esencialmente] helicópteros. Como resultado, los vehículos VTOL tienen una baja eficiencia energética y un alcance más corto». , y velocidades de crucero más pequeñas. Creo que ambos se utilizarán en paralelo para diferentes propósitos».

La pregunta sigue siendo cuántas personas estarán dispuestas a poseer un automóvil volador que necesita acceso a la pista para el despegue. Con Morgan Stanley pronosticando que el sector de los autos voladores tendrá un valor de $ 1.5 billones para 2040 y Klein Vision con la certificación de vuelo bajo sus alas, es posible que estemos muy cerca de averiguarlo.

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