Si ha tenido un resfriado o una queja recientemente, es posible que esté mejorado con la baya del saúco. El popular combatiente de virus crece en un arbusto (aunque también lo oirás llamar árbol de saúco) y es miembro de la familia Adoxaceae Sambucus nigra , la especie más utilizada, es originaria de Europa y América del Norte, pero esta y muchas especies relacionadas se se encuentran en regiones templadas de todo el mundo. Las flores de la planta se definen en frutos llamados, por supuesto, bayas de saúco.

Estas bayas comestibles son más famosas por su uso como agente antiviral en medicamentos, y también se usan para hacer vino, mermelada, jarabe e incluso relleno de pasteles. Las flores de la planta se pueden comer o remover para hacer un té, y el licor de flor de saúco se ha elaborado durante siglos.

En los tiempos modernos, las bayas de saúco desempeñan un papel clave en la curación antes de la llegada de los antibióticos. Se creía que todas las partes de la planta eran medicinales, incluidas sus hojas y corteza, y se usaban para tratar el dolor, como antiinflamatorio, para dolores de muelas, fiebre y más.

Hoy en día, la baya del saúco, específicamente Sambucus nigra , se considera una terapia alternativa o complementaria para usar contra el resfriado común y la queja, y son las bayas las que se usan principalmente y se administran como suplemento líquido, gomoso o en cápsulas . Son ricos en flavonoides como las antocianinas, poderosos pigmentos vegetales que reducen la inflamación y tienen propiedades antivirales.

Beneficios potenciales para la salud de la baya del saúco
La baya del saúco ganó popularidad en la medicina popular como tratamiento para prácticamente cualquier dolencia: como analgésico, para la tos, afecciones de la piel, repelente de insectos, dificultad para respirar, hinchazón, y la lista continúa. Pero por ahora, estos beneficios son solo teóricos: no hay suficiente investigación en humanos para concluir si la baya del saúco es efectiva para cualquiera de estos usos.

Ayuda a combatir la gripe

Ya sabes que necesitas lavarte las manos constantemente, sobre todo en temporada de gripe. Pero hay algunas investigaciones no humanas que sugieren que la baya del saúco puede actuar como otra defensa contra las enfermedades.

En un estudio de laboratorio con ratones, el jugo de saúco pareció estimular el sistema inmunológico para evitar la invasión del virus de la influenza A y aumentar la producción de pruebas.
Algunas investigaciones con cultivos celulares muestran que el extracto de saúco puede inhibir los virus de la influenza A y B, así como la bacteria Streptococcus. Pero no eres un animal o un cultivo celular. Aunque la sabiduría popular dice que la baya del saúco trata la gripe , las infecciones de los senos paranasales y la bronquitis , todavía se necesitan ensayos clínicos en personas.

Previene el resfriado común

Para viajar en avión, es posible que desee abastecerse de saúco.

En un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, se instruyó a 312 viajeros extranjeros de clase económica para que tomaran extracto líquido de saúco o cápsulas de placebo durante 10 días antes y 5 días después del viaje. Si bien el grupo del placebo se resfrió más, los autores anotaron que el resultado no fue estadísticamente significativo. El punto positivo es que las personas que tomaron saúco redujeron la duración del resfriado en dos días y sufrieron síntomas menos graves. Los investigadores sugieren que pueden ser las propiedades antioxidantes de la baya del saúco, similares a la vitamina C, las que “estabilizan” la salud de alguien mientras viaja. Se necesita más investigación.

Protege contra otras infecciones

También hay algunas investigaciones que encuentran que el extracto de saúco tiene propiedades antibacterianas gracias a los compuestos vegetales antioxidantes llamados ácidos fenólicos y flavonoides, aunque, al igual que con los otros datos, es necesario realizar más investigaciones, particularmente sobre lo que esto podría significar para los humanos.

Mejora la salud metabólica

Otra revisión indicó investigaciones que muestran que los extractos de saúco, que son ricos en antioxidantes llamados antocianinas, pueden ayudar a disminuir los niveles de triglicéridos y grasa en el hígado, al tiempo que mejoran los niveles de insulina.
Esta investigación se realizó en animales, por lo que la baya del saúco no debe preferir un sustituto de los tratamientos actuales para estas afecciones.

Una revisión de la investigación sobre otros beneficios no mostró claramente que el jugo de saúco o los suplementos ayudan de otras maneras informadas, incluida la reducción del colesterol alto y el tratamiento de la obesidad. Los autores de esa revisión señalaron un pequeño estudio que relacionó el jugo de saúco con la pérdida de peso, la reducción de la presión arterial y la mejora del bienestar. No obstante, señaló, se necesitan más ensayos clínicos.

 

Efectos secundarios y seguridad de la baya del saúco

Solo coma bayas de sauco cuando estén maduras y cocidas. Si está manejando una condición de salud o está tomando medicamentos, consulte con su médico antes de consumir saúco.

La corteza, las hojas, las semillas y la fruta madura pueden causar envenenamiento por cianuro cuando se ingieren.

Los efectos secundarios de las bayas crudas incluyen náuseas o vómitos.

Cuando las bayas cocidas “se consumen en las cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos”, es probable que sean seguras, pero no se excedan. Finalmente, solo las bayas azules y moradas son comestibles. Las bayas rojas que salpican otras especies de plantas de saúco son tóxicas. No los comas.

Si está recibiendo tratamiento para ciertas afecciones médicas, es posible que deba mantenerse alejado de las bayas de saúco.

Siempre hable primero con su médico, especialmente si está tomando algún medicamento recetado, como medicamentos para la presión arterial (los productos de saúco pueden reducir la presión arterial, lo que agrava el efecto del medicamento), en quimioterapia (la baya de saúco puede aumentar el riesgo de efectos secundarios), o si le han diagnosticado diabetes (pueden alterar la secreción de insulina). Estas son solo algunas de las condiciones con las que la baya del saúco puede interactuar, por lo que es fundamental que su médico sepa todo lo que está tomando, incluidos los suplementos naturales.

Si está embarazada, puede considerar recurrir a extractos, jugos o suplementos de saúco en lugar de medicamentos convencionales, pero aún no se sabe si es seguro. Cuando los investigadores revisaron la literatura sobre la baya del saúco, encontraron que no había suficientes ensayos clínicos sobre la seguridad de la baya del saúco en el embarazo.

 

Consejos para seleccionar y almacenar saúco

Lo más probable es que tomes saúco como suplemento. Los encontrará en gomitas, líquidos o jugos, jarabes, pastillas, secos y en forma de cápsula.

También puedes comprar jalea, mermelada y vino de saúco en línea y en algunas tiendas. El sabor es dulce y agrio y, en general, agradable.

Suplementos de saúco
Las gomitas de saúco son sabrosas, pero tienen azúcar agregada. Cuando compre saúco, con frecuencia encontrará suplementos que incluyen una mezcla de saúco y los posibles refuerzos impermeables zinc y vitamina C (Nature’s Way Sambucus es un ejemplo).

Otros suplementos pueden incluir solo saúco como ingrediente activo. Elija la fórmula que mejor se adapte a sus necesidades y lea la etiqueta de ingredientes para saber qué componentes activos e inactivos contiene cada uno. Al igual que otras vitaminas, estas deben almacenarse en un lugar fresco y seco. (Solo recuerde: no hay pruebas de que los suplementos de saúco sean seguros y beneficiosos).

Mermelada de saúco
Ciertas tiendas rurales y puntos de venta en línea venden jalea y mermelada de saúco; úselo y guárdelo como lo haría con otras jaleas y mermeladas. También puede comprar concentrado de saúco que se puede agregar al agua. (Wyldewood Cellars y Vitacost son dos vendedores en línea).

Jugo de saúco
Puede encontrar jugo de saúco en línea: Biotta Naturals tiene uno. Tenga en cuenta que para que el jugo de saúco sea sabroso y no demasiado ácido, se agregue azúcar a la mezcla. Una taza tiene alrededor de 150 calorías y 34 gramos (g) de azúcar (mucho de esto es azúcar natural de la fruta).

Vino de saúco
Si bien no está claro si el vino ofrece los mismos beneficios potenciales del extracto de saúco, también existe la baya del saúco en esta forma. Puede encontrar vino de saúco en algunas bodegas y sus tiendas en línea asociadas, donde los enólogos pueden presentar vino elaborado solo con bayas de saúco o mezclas con otras bayas. El vino de saúco es vibrantemente afrutado y se bebe como un oporto. Si realmente te gusta ensuciarte las manos, puedes hacer vino de saúco en casa; Hay varios videos instructivos de YouTube disponibles.

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