¿Qué es el musgo marino?
El nombre científico del musgo marino es Chondrus crispus , que es una especie de alga roja que crece en las costas rocosas a lo largo de la costa atlántica de las Islas Británicas, Europa continental y América del Norte. Es un alga pequeña, puntiaguda o con volantes que se asemejan a la lechuga de hoja roja, excepto que puede venir en una variedad de colores, desde amarillo verdoso hasta púrpura oscuro.
El componente principal del musgo marino es la carragenina, una sustancia gelatinosa que se usa para espesar una variedad de alimentos, incluidos los productos lácteos, las carnes procesadas y las fórmulas para bebés. La carragenina también se usa en cosméticos y medicamentos.
El musgo marino tiene una larga historia de uso para supuestos beneficios nutricionales y medicinales. Algunas evidencias apuntan al uso del musgo marino en la medicina china desde el año 600 a. C., y para el 400 a. C. se había convertido en una fuente de alimento en las islas británicas. El musgo marino aparecerá ser una fuente importante de nutrición en Irlanda durante la Gran Hambruna a mediados del siglo XIX, y los inmigrantes irlandeses posteriormente posteriormente granjas de algas en los Estados Unidos. Después de la escasez de agar durante la Segunda Guerra Mundial, el musgo marino aumentó en popularidad como espesante y emulsionante de alimentos de reemplazo.
Hoy en día, algunas de esas mismas propiedades hacen que el musgo marino apareció en los productos de bienestar antes mencionados, y las afirmaciones pueden tener algún mérito, aunque la investigación es limitada y el musgo marino no puede ser apropiado para todos.

Datos nutricionales del musgo marino
“[El musgo marino] es rico en yodo, entre otros nutrientes vitales. Como resultado, puede ofrecer beneficios para la salud que incluyen una mejor salud cardíaca, una mejor regulación del azúcar en la sangre y un menor riesgo de cáncer”, dice Kristin Gillespie, RD, que reside en Virginia Beach, Virginia.

Nutricionalmente, el musgo marino tiene calorías y contiene hierro y fósforo. El Departamento de Agricultura de EE. UU. enumera los siguientes datos nutricionales para 2 cucharadas (tbsp) de musgo marino:
Calorías: 5
Grasa total: 0,02 gramos (g)
Proteína: 0,2 g
Carbohidratos: 1,2g
Fibra dietética: 0,13 g
Azúcares: 0,06g
Calcio: 7,2 miligramos (mg)
Hierro: 0,89 mg
Magnesio: 14,4 mg
Potasio : 6,3 mg
Vitamina A : 0,6 microgramos (mcg)
Vitamina C : 0,3 mg
Vitamina K: 0,5 mcg
Pero el musgo marino realmente se destaca por su contenido de yodo, dice Robin Foroutan, RDN , dietista registrada en The Morrison Center en la ciudad de Nueva York.
“Hay muchos compuestos químicos en nuestro entorno que pueden bloquear el yodo”, dice Foroutan, y agrega que este mineral es esencial para la función tiroidea. Específicamente, el yodo ayuda al cuerpo a producir hormonas tiroideas, que mejora el metabolismo. Las mujeres embarazadas y las personas que siguen una dieta vegana o sin lácteos tienen más probabilidades de tener problemas para obtener suficiente yodo. En el embarazo y la infancia, las hormonas tiroideas apoyan el desarrollo saludable del cerebro y los huesos.

¿Cuáles son los posibles beneficios para la salud del musgo marino?
El musgo marino no es una parte rutinaria de la dieta de la mayoría de los estadounidenses, y la investigación sobre sus supuestos beneficios para la salud es limitada. La mayoría de los estudios se centran en las algas de forma más general. Aun así, dice Foroutan, el musgo marino puede desempeñar un papel en la promoción de la salud y la lucha contra las enfermedades.
“Este tipo particular de alga marina se ha utilizado con fines medicinales en todo el mundo durante mucho tiempo”, dice ella. “Cuando incluso ha existido un alimento con finos medicamentos durante tanto tiempo, generalmente hay algo de verdad en él, si no tenemos la investigación que lo respalde”.

De hecho, se ha prestado especial atención a la carragenina, que contiene las siguientes propiedades:
antibacteriano
Antivírico
Antitumoral
Antitrombótico
anticoagulante
Antihiperlipidémico
inmunomodulador
A continuación se presentan algunos de los otros beneficios para la salud propuestos asociados con el musgo marino que pueden justificar más estudios en humanos. Tenga en cuenta que los datos hasta ahora provienen principalmente de estudios en animales, no en personas, y algunas de las supuestas ventajas son solo teóricas y requieren más investigación para ser confirmadas.

Salud intestinal mejorada
Los estudios que se han centrado en el musgo marino en particular respaldan principalmente la idea de que cuando se consume en forma de suplemento, esta alga puede beneficiar la salud intestinal, dice Kristin Kirkpatrick, RDN , que trabaja en el Instituto de Bienestar de la Clínica Cleveland con sede en Denver, Colorado. El musgo marino contiene mucílago prebiótico, un tipo de fibra que proporciona a los alimentos microbios intestinales beneficiosas, que a su vez pueden promover la salud intestinal.

Por ejemplo, un estudio de los efectos prebióticos del musgo marino en ratas y sugirió que el musgo tuvo un efecto positivo en la salud intestinal, los microbios intestinales y la respuesta inmunitaria. Sin embargo, se necesitan más estudios para ver si el musgo marino tiene el mismo efecto en los humanos.

Inmunidad más fuerte
Como se dijo, el musgo marino puede ayudar al sistema inmunológico. Una revisión sugiere que sus carragenanos posiblemente contengan propiedades antitumorales. Los autores citan otra investigación que señala que las algas rojas también pueden ofrecer beneficios antibacterianos y antifúngicos.
Un mecanismo potencial: el mucílago tiene una textura gelatinosa y, en teoría, el musgo marino podría ayudar a calmar las membranas mucosas en las vías respiratorias y digestivas, dice Foroutan. (Las membranas mucosas producen moco, que ayuda a atrapar y eliminar los gérmenes del cuerpo).

Pérdida de peso compatible
Si bien ningún estudio clínico respalda el musgo marino como un remedio para perder peso, una revisión de macroalgas (algas marinas) de estudios in vivo e in vitro encontró posibles efectos contra la obesidad. Si bien se necesitan estudios en humanos para confirmar estos beneficios, los investigadores encontraron que los extractos de macroalgas pueden promover la pérdida de peso a través de la termogénesis, una microbiota intestinal más saludable y la oxidación de ácidos grasos (aunque estos efectos no se han estudiar en microalgas como el musgo marino).
Una razón teórica por la que el musgo marino puede ayudar a perder peso: su contenido de fibra puede ayudar a calmar el apetito, dice Foroutan. La fibra es saciante, lo que significa que puede sufrir a sentirse lleno por más tiempo y reducir la probabilidad de que coma en exceso, pero tenga en cuenta que este efecto no se ha estudiado formalmente en el musgo marino.

Puede impulsar la salud del corazón
Agregar algas marinas a su dieta podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, gracias al perfil nutricional y antioxidante de las algas, según otra revisión (pero nuevamente, esta investigación no demostró específicamente el musgo marino).

Menor probabilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer
Un estudio descubrió un posible potencial antitumoral en el musgo marino después de la extracción asistida por ultrasonido de sus compuestos, que inhibió el crecimiento de algunas líneas celulares de cáncer humano en el laboratorio. Los investigadores notaron que esto puede deberse a sus compuestos antioxidantes. en humanos para confirmar el papel potencial del musgo marino en la prevención y el tratamiento del cáncer.
Tratamiento más fuerte contra la infección por VPH
Según una revisión, la carragenina que se encuentra en las algas rojas puede ayudar a proteger contra las infecciones por el virus del papiloma humano (VPH). Si bien se necesitan más estudios, los investigadores creen que la carragenina puede complementar otras terapias preventivas contra el VPH, como las vacunas.
Piel mas saludable
El musgo marino también parece estar creciendo en popularidad como ingrediente en productos naturales para el cuidado de la piel, aunque falta investigación sobre este uso. Además de sus nutrientes y antioxidantes, el musgo marino contiene azufre, que puede ayudar a tratar el acné y las infecciones por hongos y levaduras de la piel, dice Karan Lal, MD , dermatólogo certificado por la junta del Schweiger Dermatology Group en Hackensack, Nueva Jersey. Los aminoácidos en el musgo, como la arginina, también pueden beneficiar la piel al promover el reemplazo de las células muertas de la piel, dice el Dr. Lal.

Posibles efectos secundarios del musgo marino
Si bien esos posibles beneficios pueden parecer excelentes y este ingrediente es atractivo desde el punto de vista nutricional, el musgo marino también conlleva algunos riesgos para la salud a tener en cuenta.

Una preocupación involucra a su componente principal, la carragenina. “La investigación sobre el efecto de la carragenina es contradictoria y escasa, pero algunas investigaciones han sugerido una conexión entre la carragenina y los efectos secundarios desagradables, como la inflamación y los problemas digestivos como la distensión abdominal”, dice Gillespie. Además , algunos expertos creen que el musgo marino, al igual que otras algas, puede beneficiarse de la salud digestiva debido a su contenido de fibra y bacterias vivas. Se necesita más investigación sobre el vínculo potencial entre el musgo marino y los problemas digestivos.
Una preocupación más establecida es que las algas marinas, incluido el musgo marino, pueden afectar negativamente la salud de la tiroides. “Si se toma en exceso o en combinación con fuentes de alimentos que contienen yodo, puede provocar toxicidad por yodo”, explica Gillespie. “Demasiado yodo puede tener un impacto negativo en la función tiroidea, por lo que muchos endocrinólogos recomiendan evitar por completo la suplementación con yodo a menos que esté médicamente indicado”.

Si bien el yodo se considera un elemento importante para la salud de la tiroides, la mayoría de los estadounidenses obtenidos en su dieta. Si bien es difícil comer lo suficiente como para causar hipertiroidismo solo con alimentos, las personas que manejan afecciones que deterioro de la función tiroidea (como la enfermedad de Graves, la enfermedad de Hashimoto o la tiroiditis) debe hablar con su médico antes de agregar musgo marino a su dieta.
De hecho, tomar suplementos ricos en yodo como el musgo irlandés podría empeorar el hipotiroidismo y podría interactuar con sus medicamentos para la tiroides, como la levotiroxina . Siempre consulte a su médico antes de tomar estos suplementos, especialmente si está tomando otras hierbas , suplementos o medicamentos.
Independientemente de si tiene una enfermedad de la tiroides, el Dr. Cho señala que es importante seguir las cantidades diarias de yodo. Actualmente, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan no más de 150 mcg por día para adultos.

Formas de musgo marino
Los suplementos de musgo marino vienen en muchas formas, que incluyen:
Cápsulas
gomitas
polvos
Gel
Musgo marino seco entero (vendido como alga roja o alga roja)
Puedes comprar cápsulas, gomitas y polvos de musgo marino en las tiendas de suplementos. En cuanto a las algas rojas enteras, ciertas tiendas naturistas y vendedores en línea las venden. Mientras tanto, puede encontrar gel de musgo marino en una tienda naturista o incluso hacer gel de musgo marino en casa con musgo marino seco.

Instrucciones para hacer gel de musgo marino en casa
Seguir las instrucciones de GoodFoodBaddie es un buen lugar para comenzar si desea hacer gel de musgo marino de bricolaje. Enjuagará y removerá el musgo marino seco durante al menos 12 horas, antes de mezclarlo con el agua de remojo hasta lograr la consistencia deseada. Guárdelo en un recipiente hermético en el refrigerador o congelador. A partir de ahí, puede agregarlo a sopas, batidos y otras recetas para aumentar los nutrientes en una dieta sana y equilibrada.

Dosis de cápsula de musgo marino
No existe una dosis segura establecida para las cápsulas de gel de musgo marino. Un estudio concluyó que era poco probable que consumir hasta 4 g por día de algas rojas o musgo marino tuviera efectos adversos para la salud. Sin embargo, los investigadores también necesitan que consumir 286 g de musgo irlandés por día podría conducir a una ingesta excesiva de yodo. Si desea agregar cápsulas de musgo marino a su rutina de salud, consulte a un médico integrador o un dietista- nutricionista registrado.
¿Debo tomar un suplemento de musgo marino?
Si bien es poco probable que comer musgo irlandés crudo ocasionalmente cause efectos adversos para la salud, siempre es mejor consultar con su proveedor de atención médica antes de tomar suplementos de musgo irlandés.
«Honestamente, estos suplementos no serán necesarios si está consumiendo una dieta saludable general rica en una variedad de tipos de alimentos». dados Gillespie. “Este suplemento no está exento de riesgos, por lo que es mejor obtener beneficios nutricionales de fuentes de alimentos integrales”.

Cómo agregar musgo marino seco y gel de musgo marino a su dieta
El musgo marino tiene un sabor neutro que se mezcla fácilmente con una variedad de otros alimentos, dice Foroutan, aunque cambiará la textura de estos platos, haciéndolos más pesos.

Una bebida fortificada tradicional de Irlanda y el Caribe combina musgo marino entero con leche tibia, azúcar y especias. Para un toque actualizado, pruebe la receta de una bebida vegana de musgo marino irlandés de Jamaica de The Urben Life, que combina gel de musgo marino con leche sin lácteos y dátiles para endulzar, mientras que la canela, la nuez moscada y la vainilla agregan un toque de especias.

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