Eres una mujer adulta con décadas de experiencias en tu haber, y lo tienes todo junto, al menos te ves como lo haces. Está bien, claro, nunca tienes una palabra amable para ti cuando te miras en el espejo, pero ¿quién la tiene, en realidad? Y, sí, estás obsesionado con lo que estás comiendo (o no comiendo), te pones ansioso si tienes que perderte una sesión de ejercicio planificada y tal vez te entregas a algunos atracones secretos e incluso a una purga ocasional. Esos no pueden ser signos de un trastorno alimentario. Después de todo, sus amigos, familiares e incluso su médico lo elogian cuando pierde algunos kilos más. Además, eres demasiado «mayor» para tener un trastorno alimentario … ¿verdad?

No, no eres demasiado mayor. Y absolutamente puede desarrollar un trastorno alimentario de la mediana edad.


Mirando más allá de los estereotipos

El paciente con trastorno alimentario estereotipado es un estudiante blanco, femenino, de secundaria o universitario, pero la verdad es que los trastornos alimenticios en la mediana edad y más allá son demasiado comunes entre las mujeres. (Y aunque ese es el tema central de esta publicación, la realidad es que los trastornos alimentarios no «discriminan» por motivos de género, etnia, país de origen o color de piel).

Un estudio de 2012 estimó que el 13 por ciento de las mujeres estadounidenses de 50 años o más tienen síntomas de trastorno alimentario, más alto que la tasa de cáncer de mama. Un estudio de 2017 encontró que alrededor del 3.5 por ciento de las mujeres mayores de 40 años tienen un trastorno alimentario diagnosticable, pero la mayoría no está recibiendo tratamiento. Otro estudio de 2017 encontró que, si bien las tasas de anorexia se estabilizan alrededor de los 26 años, las tasas de bulimia se estabilizan alrededor de los 47 años y las tasas de trastorno por atracón no se estabilizan hasta los 70 años.

La conciencia sobre los trastornos alimentarios en la mediana edad ha aumentado lentamente, en parte debido al libro de 2005 de la psicóloga Margo Maine, «The Body Myth». Maine también es autor del libro «Perseguir la perfección». Cuando entrevisté a Maine anteriormente, me dijo que cuando escribió «El mito del cuerpo», muchos de sus pacientes adultos con trastornos alimentarios eran madres de antiguos pacientes que finalmente se dieron cuenta de que ellos también tenían problemas, en algunos casos ocultándolos durante décadas. .

Desencadenantes del trastorno alimentario en la mediana edad

Las investigaciones sugieren que la mayoría de las mujeres mayores con trastornos alimentarios experimentaron al menos algunos trastornos alimentarios, si no un trastorno alimentario real, en una etapa temprana de su vida. Básicamente, las semillas se plantan temprano, luego las grandes transiciones de la vida más adelante en la vida (divorcio, enfermedad, menopausia, la partida de un niño a la universidad, las luchas por la salud de los padres mayores) hacen que esas semillas fructifiquen en forma de un resurgimiento de los síntomas del trastorno alimentario. , posiblemente más severo que lo que se experimentó antes en la vida.

Otro posible desencadenante son los cambios hormonales de la perimenopausia, que pueden abrir una «ventana de vulnerabilidad» al desarrollo de trastornos alimentarios.

Dado que es probable que la mujer moderna de hoy tenga una mentalidad de hacer todo, tenerlo todo, tal vez junto con el perfeccionismo, y esa es una combinación potente. Puede ser bastante difícil tomarse un descanso para un cuidado personal significativo preguntándose: «¿Qué debo hacer por mí hoy?» Tomarse el tiempo para preguntarse cómo puede dejar de hacer dieta y desarrollar una mejor relación con la comida y su cuerpo. Eso es aún más difícil. Puede resultar más fácil simplemente saltar a la siguiente dieta o tendencia de ejercicio, tratando de «arreglar» su cuerpo en lugar de hacerse amigo de él mientras examina sus pensamientos, sentimientos y emociones.

Lamentablemente, la discriminación por edad también puede ser un desencadenante de los trastornos alimentarios de la mediana edad, pero se pasa por alto en parte debido a su sutileza. La sociedad no solo nos anima a hacer todo lo posible para ser delgados, sino que también nos anima a ser siempre jóvenes. Esto puede llevar a las mujeres a participar en prácticas de alimentación y ejercicio poco saludables para tratar de preservar la apariencia de juventud. Pero ella es la que tiene el problema: verse más joven puede no traducirse en sentirse más joven, y esa discrepancia entre cómo nos vemos y cómo nos sentimos también puede ser angustiante y desencadenar comportamientos alimentarios aún más desordenados.

Complicaciones médicas: ¿empeoran con la edad?

Si bien los trastornos alimentarios no se ven muy diferentes en la mediana edad que en la adolescencia o la edad adulta temprana, los efectos y las consecuencias pueden ser muy diferentes. Los trastornos alimentarios a cualquier edad afectan a casi todos los sistemas del cuerpo, pero los cuerpos más viejos son simplemente mayores y pueden ser más vulnerables a las complicaciones médicas de los trastornos alimentarios.

Los trastornos de la alimentación no solo suelen acompañar a otros trastornos de salud mental, como la depresión y la ansiedad, sino que también pueden dañar la salud digestiva, ósea, cardíaca, reproductiva y dental. Algunas de estas complicaciones pueden conducir a una muerte súbita, como ocurre con un paro cardíaco o suicidio, o tomar un camino más lento, como con la pérdida ósea que conduce a una fractura de cadera que conduce a una espiral descendente de salud. Y luego está la calidad de vida: incluso si sus trastornos alimentarios no lo matan, hacen que su vida sea menos de lo que podría haber sido.

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