Los defensores de la seguridad proyectan que podría salvar 4.000 vidas al año

En 2022, los automóviles en muchos países deben comenzar a llevar frenado automático de emergencia. La tecnología ha existido durante años, pero requerirla marca un hito de seguridad importante para la seguridad activa. Ese es el tipo que evita un choque en lugar de protegerlo de sus efectos.

El Consejo Europeo de Seguridad en el Transporte, un grupo de defensa sin fines de lucro en Bruselas, estima que el frenado automático puede reducir las tasas de muerte por accidentes de tránsito hasta en un 20 por ciento. Eso es alrededor de 4,000 vidas salvadas cada año.

El sistema, que usa cámaras o radares para saber cuándo hay peligro más adelante y, si es necesario, pisa los frenos, se requerirá en mayo en la Unión Europea. En Estados Unidos todos los modelos que son nuevos en 2022 vienen con él, aunque el cumplimiento es voluntario, a la espera de una reglamentación formal. Reglas similares también entrarán en vigor este año en docenas de otros países.

Las regulaciones de la UE, concebidas en 2019, parecen ir más allá, ya que requieren una serie de otros sistemas avanzados de asistencia al conductor, en particular, asistencia de emergencia para mantenerse en el carril, reconocimiento de somnolencia y distracción, y asistencia de velocidad inteligente. Este último funciona manteniendo el automóvil dentro del límite de velocidad local, no frenando, sino limitando la potencia que el motor envía a las ruedas.

Las reglas requieren que el conductor retenga el poder de anular los sistemas, lo que hace que la niñera sea menos intrusiva. A algunas personas, sin embargo, les gusta que las cuiden. Un ejemplo de ello es la asistencia de velocidad inteligente, que Ford ha ofrecido en Europa en el S-Max desde 2015 y en el Focus más asequible desde 2017, mucho antes de que la UE decidiera hacerlo obligatorio.

“En las pruebas científicas, las personas se resistieron un poco a la asistencia de velocidad inteligente, pero una vez que se acostumbraron, realmente lo apreciaron”, dice Dudley Curtis, portavoz del grupo de defensa europeo. “Ford lo comercializó diciendo que era una forma de no recibir nunca más una multa por exceso de velocidad”.

Ahora, el mundo está más estrictamente regulado (como los patios de recreo recubiertos de goma) y el mundo automotriz es aún más estricto. Eso es porque se está moviendo hacia el sueño de los vehículos autónomos, que exige estándares universales. Los pequeños pasos que se escabullen hacia ese objetivo también exigen estándares estrictos.

El pequeño paso que precedió al frenado de emergencia se conoce como prevención de colisión frontal. Cuando los sensores ven que el automóvil se acerca rápidamente a un obstáculo, el sistema enciende una luz, hace sonar una alarma o incluso sacude el volante para despertar al conductor a la acción; al mismo tiempo, precarga el sistema de asistencia de frenado para responder rápidamente cuando el conductor actúa. Un sistema de frenado de emergencia todavía hace todo eso, aunque solo sea para evitar asustar al conductor, pero si no puede persuadir al conductor para que frene, lo hará por sí mismo.

Deferir al tipo detrás del volante marca muchas casillas: orgullo humano, molestias legales y el miedo del ingeniero a los falsos positivos. Esto sucede: se sabe que algunos robocars experimentales se detienen en seco después de confundir una sombra con algo más sustancial. Los sistemas actuales aún no pueden identificar perfectamente objetos más pequeños que un vehículo, como un peatón o una ardilla, ni observar todo lo que puede estar sucediendo alrededor del automóvil.

Es por eso que las regulaciones europeas actuales exigen el frenado de emergencia para proteger solo contra colisiones frontales, y solo contra colisiones con vehículos grandes, no con ciclistas o peatones. Los objetivos más amplios están en la agenda de seguridad de la UE para 2024. (Tenga en cuenta que los requisitos de este año se aplican con plena vigencia solo a modelos completamente nuevos; los modelos existentes tendrán hasta 2024 para cumplir).

En resumen, los conductores de todo el mundo pueden aprender a conducir de manera más segura, y en 2022 muchos más recibirán un poco de ayuda tecnológica con eso.

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