El término “dieta occidental” se refiere a aquellos que consumen una gran cantidad de calorías de alimentos altamente procesados. La conveniencia sobre la calidad ha determinado la nutrición de muchos estadounidenses con una multitud de efectos negativos. Los científicos ahora están descubriendo que la enfermedad inflamatoria intestinal y otros trastornos intestinales pueden relacionarse directamente con los efectos de una dieta occidental rica en grasas y azúcar.

Los hallazgos muestran que comer alimentos con alto contenido de azúcar y grasa causa disfunción de las células de Paneth en modelos animales y sujetos humanos. La función anormal de estas células es un aspecto clave de los trastornos inflamatorios del intestino como la enfermedad de Crohn. La investigación derivada de estos estudios puede ser una ayuda potencial en la rehabilitación de las células de Paneth a través de la transición de la dieta de los pacientes que padecen ciertas formas de inflamación intestinal, infecciones y enfermedades.

Estudios de células de Paneth en modelos animales

Los investigadores comienzan por notar un vínculo entre el índice de masa corporal (IMC) alto y las células de Paneth no saludables. Los hallazgos muestran que cuanto mayor es el IMC de un individuo, más desviadas son sus células de Paneth. Esta misma ocurrencia también ocurre cuando se estudian personas sanas con la enfermedad de Crohn.

Usando este mismo hallazgo y lógica, los investigadores realizaron un estudio de ocho semanas en ratones con una predisposición a la obesidad debido a una mutación que les impide sentir la saciedad. Sorprendentemente, los investigadores encontraron que las células de Paneth de los ratones obesos se veían normales cuando se alimentaban con una dieta típica.

Los científicos tomaron estos mismos ratones y los alimentaron con una dieta que contenía un 40% de calorías de grasa y azúcar durante ocho semanas. Los investigadores examinaron las células de estos ratones bajo un microscopio y encontraron que las células de Paneth se veían anormales.

Las células de Paneth en estos ratones volvieron a la normalidad en solo cuatro semanas después de comer una dieta saludable baja en azúcar y grasa.

Hallazgos significativos del estudio

“La obesidad no era el problema en sí […] Comer demasiado de una dieta saludable no afectó a las células de Paneth. El problema era la dieta alta en grasas y azúcar”, explica Ta-Chiang Liu, MD, Ph.D. en una oracion. Liu es autor principal del estudio y profesor asociado de patología e inmunología en la Universidad de Washington.

Si bien el estudio muestra la recuperación de las células de Paneth después de 4 semanas de alimentación saludable en ratones, los científicos e investigadores no están seguros de si esto mismo ocurrirá en humanos que cambian su dieta después de décadas de comer una dieta que conduce a la obesidad. La pregunta sigue siendo si hay un punto en el que el daño de las células de Paneth es permanente y hay una incapacidad de las células para curarse naturalmente después de contribuciones a largo plazo al daño celular debido a dietas altas en grasas y azúcar.

Los hallazgos del estudio también muestran una conexión entre la disfunción de las células de Paneth debido a la dieta y el metabolismo de un ácido biliar secundario, llamado ácido desoxicólico. Este ácido se genera debido al metabolismo de las bacterias en el intestino y aumenta la acción del receptor farnesoide X y el interferón tipo 1. Estas son dos moléculas inmunes que impiden la función normal de las células de Paneth.

Investigación futura

A medida que continúa la investigación, los científicos están trabajando para descubrir si la grasa o el azúcar son la clave principal en la alteración de las células de Paneth. También se están realizando estudios sobre la restauración de células de Paneth para mejorar la salud intestinal. Esta investigación explorará cómo la orientación del ácido desoxicólico, el receptor farnesoide X y el interferón tipo 1 podrían mejorar la función de las células de Paneth.

El estudio en curso de la relación entre la dieta en las células inmunitarias y la salud intestinal tiene beneficios futuros esperanzadores para la salud, el bienestar y la medicina. La combinación de esta investigación reveladora con cambios en la dieta podría ser un factor clave en el tratamiento y la prevención de pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad de Crohn y trastornos intestinales.

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