Demasiadas calorías diarias de alimentos altamente procesados ​​como fiambres, cenas congeladas y galletas envasadas pueden acelerar el deterioro cognitivo, sugiere un nuevo estudio.

En el estudio, los investigadores examinaron las dietas y los resultados de las pruebas de función cognitiva de más de 8000 adultos en Brasil. Al comienzo del estudio, los participantes consumían un promedio de unas 2850 calorías al día. Alrededor del 28 por ciento de sus calorías diarias provenían de alimentos altamente procesados.

Después de aproximadamente nueve años de seguimiento, los puntajes de las pruebas cognitivas para la memoria y la función ejecutiva disminuyeron más entre los participantes que comieron los alimentos más procesados, según los resultados preliminares del estudio presentados en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer celebrada del 31 de julio al 4 de agosto en San diego _

“Cada vez hay más evidencia de que lo que comemos puede afectar nuestro cerebro a medida que envejecemos, y muchos estudios sugieren que es mejor para nuestro cerebro comer una dieta balanceada y saludable para el corazón, baja en alimentos procesados ​​y alta en alimentos integrales y nutritivos como verduras y frutas”, dice Percy Griffin, PhD , director de compromiso científico de la Asociación de Alzheimer.

«Es preocupante pero no sorprendente ver nuevos datos que sugieren que estos alimentos pueden acelerar significativamente el deterioro cognitivo», dice el Dr. Griffin, que no participó en el nuevo estudio.

Según Harvard Health Publishing , los alimentos altamente procesados ​​tienden a estar repletos de azúcar, sal, grasa y conservantes artificiales. Durante la fabricación, muchos nutrientes que se encuentran en los alimentos integrales sin procesar se modifican o eliminan, lo que deja productos que no son tan nutritivos.

Los alimentos integrales y los alimentos mínimamente procesados ​​tienen menos ingredientes en la etiqueta, o no tienen ninguna etiqueta, según Harvard Health. Estos se encuentran principalmente en el pasillo de productos, como mazorcas de maíz o sacos de papas. El maíz enlatado o las papas al horno se procesan durante el enlatado o la cocción, pero no tanto como para que estos productos se consideren altamente procesados. Sus contrapartes altamente procesadas son los chips de maíz y las papas fritas.

Los resultados del nuevo estudio no se publicaron en una revista médica ni se revisaron de forma independiente.

Más allá de esto, un inconveniente del estudio es que los resultados de los brasileños pueden no ser generalizables a personas de otros países. El arroz y los frijoles son alimentos básicos a la hora de comer en Brasil, según un estudio de Nutrients de mayo de 2020 , junto con guarniciones de carne, verduras, lácteos, pan y frutas. Una dieta occidental o estadounidense típica , según un artículo publicado en Missouri Medicine de noviembre a diciembre , está llena de azúcares, grasas, carnes rojas y procesadas y granos refinados.

En los últimos años, la investigación ha relacionado los alimentos altamente procesados ​​con el aumento de peso , las enfermedades cardíacas , los accidentes cerebrovasculares , ciertos tipos de cáncer y una vida más corta .

Esta es una noticia particularmente mala para los estadounidenses. Un estudio anterior, publicado en BMJ en 2016 , encontró que los adultos estadounidenses obtienen alrededor del 58 % de sus calorías de alimentos altamente procesados.

“La buena noticia es que hay pasos que podemos tomar para reducir el riesgo de deterioro cognitivo a medida que envejecemos”, dice Griffin.

Un estilo de vida saludable para el corazón también promueve un cerebro más saludable y ayuda a preservar la función cognitiva, según la Asociación Estadounidense del Corazón . Dicho estilo de vida incluye una dieta rica en cereales integrales, frutas y verduras frescas y proteínas magras (y poca cantidad de alimentos altamente procesados), así como sueño adecuado y ejercicio, no fumar y beber alcohol con moderación.

Cuidar su salud mental, mantener una vida social activa y hacerse chequeos auditivos regulares a medida que envejece completa la imagen de cómo prevenir el deterioro cognitivo, según la AHA.

“Incluso si comienza con una o dos acciones saludables, se está moviendo en la dirección correcta”, dice Griffin. “Nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para incorporar estos hábitos en tu vida”.

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