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Ahora puedes comprar un auto volador por $92,000 , y no necesita una licencia de piloto para operarlo.

El 21 de octubre, Jetson Aero de Suecia lanzó el Jetson One , un auto volador de un solo asiento con tiempos de vuelo de 20 minutos y una velocidad máxima de aproximadamente 63 mph. Ya vendió los 12 vehículos eléctricos en su primera producción (que se entregará en el otoño de 2022) y ahora está recibiendo pedidos para 2023.

Los vehículos se entregarán montados en un 50% aproximadamente, y los clientes deben terminar de armarlos ellos mismos. Así es como Jetson elude la necesidad de licencias de piloto: no son necesarias para los aviones monoplaza de fabricación casera . Este enfoque hace que el constructor, no Jetson, sea responsable

El Jetson One no se puede volar de noche, sobre el tráfico de la ciudad o en un espacio aéreo restringido, por lo que en este momento es más como un juguete realmente costoso y genial que una opción de transporte alternativa.

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Pero si podemos hacer esto , ¿Qué impide el lanzamiento de autos voladores que puedan reemplazar nuestros viajes diarios al trabajo?

Un espacio abarrotado: hoy, más de 150 empresas están desarrollando algunas versiones de un automóvil volador y, aunque los diseños varían, la mayoría son vehículos eléctricos que despegan y aterrizan verticalmente como helicópteros (eVTOL).

Estos autos voladores no requerirían una pista, por lo que podrían usar estacionamientos y techos de edificios como plataformas de aterrizaje, transportando a un puñado de personas a través de las ciudades como Ubers en el aire . Incluso podríamos hacer versiones más grandes que podrían proporcionar transporte público en el cielo.

Esto requeriría menos costos iniciales que construir la infraestructura necesaria para más transporte terrestre (carreteras, ferrocarriles, líneas de metro, etc.) y sería más flexible.

«Cuando las ciudades cambian, a medida que las poblaciones se mueven, las rutas pueden moverse de una manera que los trenes y el ferrocarril, o la infraestructura de carreteras, no pueden», dijo en 2020 Harrison Wolf, líder del Foro Económico Mundial para Aeroespacial y Drones .

La esperanza es que los autos voladores estén listos a tiempo para evitar un aumento en la congestión del tráfico que se espera que siga el flujo de más personas hacia las áreas urbanas (en los próximos 30 años, se espera que aumente la proporción de personas que viven en ciudades). del 50% al 70%).

La congestión tiene un impacto negativo en las economías locales, la calidad de vida de los residentes y el medio ambiente (si los vehículos que se utilizan funcionan con combustibles fósiles, que en su gran mayoría son ), por lo que una menor cantidad tendría una gran cantidad de beneficios.

La seguridad es lo primero: Pero el despliegue de autos voladores es notoriamente lento.

Esto se debe en parte al desafío técnico de desarrollar autos voladores con rangos útiles (todavía necesitamos baterías más livianas con mayor capacidad), pero también a la necesidad de garantizar que los pasajeros y las personas en tierra estén seguros cuando muchos eVTOL están en vuelo al mismo tiempo. tiempo.

“El espacio donde operarán estas aeronaves se encuentra entre los drones que vuelan a baja altura y el espacio aéreo tradicional en lo alto”, dijo en enero Savvy Verma, líder de procedimientos del espacio aéreo en el proyecto Air Traffic Management eXploration (ATM-X) de la NASA. Savvy Verma, líder de procedimientos del espacio aéreo en el proyecto Air Traffic Management eXploration (ATM-X) de la NASA .

“Los aviones que vuelan en estas capas interactuarán, y ahí es donde las cosas se complican”, continuó.

El desafío: Entonces, ¿Cómo equilibramos nuestra necesidad de opciones innovadoras de transporte urbano con nuestra necesidad de seguridad para los pasajeros? Una forma es mirar el último invento que revolucionó el transporte personal: el automóvil.

Cuando los primeros automóviles de producción llegaron a las carreteras estadounidenses en 1895, cualquiera podía conducirlos prácticamente como quisiera: no había límites de velocidad, señales de alto, licencias de conducir, leyes sobre conducir ebrio, seguros ni policía de tránsito.

Los vehículos en sí tampoco estaban regulados; de hecho, EE. UU. no crearía sus primeros estándares federales de seguridad para vehículos motorizados hasta 1968, y hubo casi 22 muertes por cada 100 millones de millas recorridas en 1923.

Hoy, hemos descendido a solo 1,2 muertes por cada 100 millones de millas, gracias a una combinación de vehículos más seguros (mejor diseño, cinturones de seguridad, bolsas de aire, zonas de deformación, etc.), conductores más experimentados, normas de tránsito y una mejor infraestructura vial.

La industria de los autos voladores no va a repetir la curva de aprendizaje de la industria de los autos terrestres por varias razones, la principal es que legalmente no podrá hacerlo, a diferencia de cuando los autos llegaron a las carreteras por primera vez, ahora tenemos agencias para regular eVTOL y dónde pueden volar.

¿La presencia de estos organismos reguladores significa que la innovación de los coches voladores se verá sofocada por la burocracia? No necesariamente.

Apoyarse en las regulaciones: si bien las regulaciones generalmente se consideran la antítesis de la innovación, en realidad pueden ayudar a acelerar la adopción de autos voladores: los desarrolladores pueden señalar la capacidad de su vehículo para cumplir con los estándares como evidencia de su seguridad.

“Si no nos tomamos en serio la seguridad y la protección, la sociedad no confiará en esto”, dijo Wolf. “Lo más importante es que la sociedad acepte cualquier nueva forma de movilidad o transporte. Sin esa confianza, no escalará y el precio nunca bajará”.

Tenemos una industria de aviación existente, con líderes que ya están trabajando juntos para establecer estándares técnicos para eVTOLS que, si los reguladores los aceptan, deberían facilitar a los desarrolladores la certificación de nuevos vehículos.

La certificación confirma que una nave cumple con las expectativas de seguridad de la FAA y, tal como está, algunos diseños de autos voladores son tan únicos que los creadores tendrían que buscar múltiples exenciones antes de que sus vehículos puedan ser certificados.

Hay ciertas reglas existentes para rotores y alas de aeronaves, por ejemplo, que algunos eVTOL no cumplen, pero eso no significa que no puedan volar de manera segura: las nuevas normas se centrarían más en el rendimiento de los vehículos que sus partes individuales.

«[L]os estándares basados ​​en el rendimiento son enormes para permitir que las innovaciones eléctricas aprovechen una amplia gama de configuraciones que no son tradicionales», dijo Ed Lovelace, CTO del pionero de los aviones eléctricos Ampaire, sobre el esfuerzo de colaboración.

“Esto permite diferentes arquitecturas y evita sofocar la innovación”, agregó.

las baterías en los autos voladores, por ejemplo, son increíblemente dispares en este momento, pero una vez que la industria descubra qué funciona, veremos una mayor estandarización de forma natural.

“Hay muchas soluciones para crear y distribuir una fuente de energía, por lo que es muy difícil estandarizar en este punto, pero esto es parte de estar a la vanguardia y con el tiempo quedará claro cuál es la mejor manera”, Tom Gunnarson, líder de asuntos regulatorios del desarrollador de eVTOL, Wisk, dijo.

Mientras tanto, los reguladores dicen que están listos para dar la bienvenida a los autos voladores: Dan Elwell, entonces administrador interino de la FAA, dijo en 2018 que la agencia estaba haciendo todo lo posible para igualar el ritmo de los desarrolladores, y en 2021, autorizó su primer coche volador para el despegue.

“Tienes más compromiso, de arriba abajo, para llevar estas tecnologías a una vida viable de lo que jamás he visto”, dijo Elwell.

Este artículo fue publicado originalmente por nuestro sitio web hermano, Freethink.

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