El agua es la bebida más consumida en el mundo, pero el segundo lugar lo ocupa el té, según muestra una investigación . Más de 159 millones de estadounidenses disfrutan de esta bebida preparada todos los días, según la Tea Association of the USA (PDF), y no es de extrañar: el té se puede disfrutar caliente o frío y viene en diferentes variedades para diferentes gustos. Además, el té ha sido bien estudiado por sus beneficios para la salud, particularmente el té verde. Esta guía explorará todas las razones por las que el té verde es bueno para usted, así como las formas de beber más.

¿Qué es exactamente el té verde?
Todo el té proviene de la misma planta, Camellia sinensis , pero las hojas se procesan de manera diferente para hacer té verde, negro y oolong, según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) . Las hojas de té verde no se oxidan, lo que explica su sabor fresco, casi herboso.

Beber té es un ritual que la gente ha estado practicando durante siglos, que se remonta al 2737 a. C. en Asia, según algunos relatos . Es conocido por su alto contenido de antioxidantes llamados catequinas (más sobre estos más adelante) y también es querido por su dosis de cafeína libre de choques y nerviosismo, gracias a su generoso suministro de L-teanina, un aminoácido que la investigación ha encontrado para tienen un efecto calmante sobre el sistema nervioso. Melissa Salazar, una maestra de té certificada por la Asociación Internacional de Maestros del Té, dice que el té verde tiene la mayor cantidad de L-teanina en comparación con otros tés. “Ayuda a aumentar las ondas cerebrales, lo que induce una relajación profunda y aumenta la concentración”, añade. «Esto hace que el té verde sea una planta muy especial».

Algunos estudios pequeños han observado esto, encontrando que la L-teanina aumenta la emisión de ondas alfa en personas con ansiedad, así como también mejora el estado de alerta mental. Un estudio de 69 hombres y mujeres japonesesdescubrió que mejoraba la atención y las tareas relacionadas con la memoria.

Dicho esto, algunas mezclas de té verde tienen más cafeína que otras, y el matcha, una popular forma de té verde en polvo, tiene la mayor cantidad. Eso es porque se hace moliendo toda la hoja de Camellia sinensis , explica Salazar, y se entrega al cuerpo en su totalidad, a diferencia de las hojas de té que se sumergen en agua y luego se retiran antes de servir. La preparación única de Matcha también lo hace más rico en cosas buenas, como los antioxidantes.

Hoy en día, el té verde todavía se bebe más comúnmente en forma de bebida, pero también se está abriendo camino en los suplementos, el cuidado de la piel y más.

¿Qué hay en el té verde? Una mirada a sus datos nutricionales
El té verde preparado es principalmente agua, lo que significa que no contiene los macronutrientes habituales que se encuentran en otros alimentos y bebidas. No contiene grasas, carbohidratos ni proteínas, y no hay calorías en el té sin azúcar. Obtiene su reputación saludable de compuestos llamados catequinas, específicamente epicatequina, epicatequina-3-galato, epigalocatequina y EGCG. Estas catequinas tienen efectos antiinflamatorios, antimicrobianos e incluso anticancerígenos, según una revisión . También se cree que tienen beneficios probióticos , según un estudio.

Una taza de té verde tiene alrededor de 28 miligramos (mg) de cafeína, lo que la sitúa ligeramente por debajo de los 47 mg del té negro, según la Clínica Mayo . Sin embargo, puede haber mucha variación en el contenido de cafeína, dependiendo de cómo se procesó y preparó el té.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de beber demasiado té verde?
Aunque el té verde generalmente se considera seguro y saludable, gracias a sus muchos beneficios comprobados, como con cualquier alimento o bebida, puede haber demasiado de algo bueno. Debido a que el té verde contiene cafeína, beber demasiado puede provocar signos clásicos de consumo excesivo de cafeína, como sentirse nervioso y tener problemas para dormir, según el NCCIH.

Consumir té verde en forma de extractos concentrados también puede acabar dañando el hígado. un estudio encontró que las mujeres que tomaron una dosis alta de extracto de té verde (equivalente a 5 tazas de té preparado) desarrollaron niveles altos de enzimas hepáticas, lo que podría indicar que las células dentro del hígado han sido dañadas.

¿El mensaje para llevar a casa aquí? Acérquese a los extractos de té verde con precaución porque no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA). Pero si decide probarlos, los expertos recomiendan tomarlos solo con las comidas y dejar de tomarlos y consultar a un médico si nota signos de problemas en el hígado, como si tiene orina especialmente oscura o experimenta dolor abdominal .

Además, manténgase alejado del té verde si tiene una afección cardíaca u otros problemas cardiovasculares, o insuficiencia renal, y limite su consumo a no más de 2 tazas por día si está embarazada o amamantando, según la investigación . Es una buena idea consultar a su proveedor de atención médica para obtener recomendaciones individuales.

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