Después de que los neumáticos sin aire de Michelin tuvieran su impacto en la industria, otros han decidido unirse a la revolución de los neumáticos sin aire.

El gigante de neumáticos con sede en Corea del Sur, Hankook Tire, se centra en una movilidad más sostenible y respetuosa con el medio ambiente y ha estado trabajando en diseños de neumáticos no neumáticos desde 2010. La empresa ha presentado recientemente un nuevo concepto de neumático sin aire en el Consumer Electronics Show (CES) de este año.

Un nuevo diseño de neumático sin aire

El neumático futurista i-Flex se presentó en CES con la plataforma modular Plug & Drive de Hyundai en cooperación con Hyundai Motor Company. El diseño del neumático ofrece «una excelente absorción de impactos y capacidad de carga» gracias a su diseño biomimético, mientras que su falta de aire aumenta la seguridad y reduce los costos de mantenimiento, lo que lo hace óptimo para los conceptos de vehículos autónomos. Además, la banda de rodadura del neumático está específicamente diseñada para el movimiento multidireccional del vehículo y se fusiona con el característico diseño de panal del concepto de neumático. Y al igual que los otros conceptos de neumáticos no neumáticos, no hay posibilidad de pinchazo y es más atractivo a la vista que los neumáticos tradicionales.

Para absorber los baches de la carretera y otras imperfecciones y para que puedan transportar cargas pesadas al mismo tiempo que brindan estabilidad, los neumáticos conceptuales i-Flex cuentan con radios entrelazados de múltiples capas inspirados en la estructura celular de los organismos vivos. El comunicado de prensa de Hankook dice: «Los radios entrelazados de múltiples capas estructuran la celda en tres dimensiones para una mejor absorción de impactos al tiempo que permiten que las estructuras de celdas hexagonales y tetragonales de diferentes rigideces se unan para un soporte de carga más estable».

El concepto de neumático se desarrolló como parte del pequeño automóvil modular Plug & Drive de Hyundai. Como resultado, el concepto de neumático tiene un formato de 10 pulgadas (25 cm) con un diámetro de 15 pulgadas (38 cm) y un ancho de 4 pulgadas (10 cm) por el momento. Si bien la compañía aún no está lista para el lanzamiento, Hankook dijo que continuará diseñando más conceptos de neumáticos sin aire inspirados en el i-Flex con la esperanza de una producción en masa.

Los neumáticos sin aire podrían ser el futuro de la movilidad autónoma. Con Michelin listo para poner en producción sus neumáticos sin aire para 2024 y Goodyear probando su versión en robots autónomos, ¿Podrá el gigante de neumáticos de Corea del Sur intensificar su juego y tomar la ola?

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