Los vehículos eléctricos (EV) jugarán un papel crucial en la descarbonización de nuestros sistemas de transporte y nos ayudarán a evitar los peores efectos del cambio climático. Las últimas cifras sugirieron que están haciendo grandes avances en la industria automotriz después de que las ventas de vehículos eléctricos enchufables casi se duplicaron en 2021.

Si bien los autos que funcionan con baterías irrumpieron en la corriente principal hace casi una década, les tomó algún tiempo captar la imaginación del conductor promedio. Las preocupaciones sobre el alcance y el tiempo de carga, junto con los precios generalmente más altos, han significado que su adopción ha sido más lenta de lo que algunos podrían esperar.

Pero eso parece estar cambiando rápidamente. Según el Departamento de Energía, las ventas de vehículos eléctricos nuevos en los EE. UU. llegaron a 608 000 el año pasado, casi el doble del total de 2020. De eso, más del 73 por ciento fueron vehículos totalmente eléctricos, y el resto provino de vehículos híbridos que combinan baterías. con motores convencionales de gasolina. Esas cifras son particularmente impresionantes considerando que las ventas generales de vehículos de pasajeros solo aumentan un tres por ciento durante el mismo período.

La tendencia se refleja a nivel mundial, según la Agencia Internacional de Energía (AIE), con ventas de autos eléctricos que se duplicaron con creces a 6,6 millones para alcanzar una participación de mercado del 9 por ciento, más del triple de lo que era hace solo dos años. Esto a pesar de la gran escasez de chips causada por la pandemia de covid-19, que no resultó una caída de la producción de 7,7 millones de vehículos en 2021.

Si bien el aumento de las ventas en los EE. UU. es impresionante, China está liderando este aumento en la adopción. Según la firma de investigación de mercado Canalys, China continental perdió 3,2 millones de ventas de vehículos eléctricos en 2021, lo que representa aproximadamente la mitad de las ventas mundiales y un aumento de más de dos millones en comparación con 2020. Los vehículos eléctricos representaron aproximadamente el 15 % de todas las ventas de vehículos chinos. .

Eso se debe en parte a la rápida innovación en la industria local de vehículos eléctricos del país. Según CleanTechnica, las empresas chinas representaron 17 de los 20 modelos EV más vendidos en enero. Hace dos años, solo había dos autos fabricados en China en esa lista.

El aumento de los costos de combustible también podría proporcionar un impulso adicional a la adopción de vehículos eléctricos. Ya había una tendencia al alza a principios de año, pero la guerra en Ucrania ha hecho que los precios se disparen en las últimas semanas. Fuentes cercanas a Tesla le dijeron a Electrek que la compañía había visto un aumento en la demanda la semana pasada, con tasas de pedidos que se duplicaron en algunas áreas de los EE. UU. que se ven particularmente afectados por el aumento del costo del gas.

Los resultados de una encuesta reciente realizada por AutoPacific Research también sugieren que la crisis podría empujar a más conductores a optar por la electricidad. A pesar de los resultados anteriores a la guerra electrónica de Ucrania, casi una cuarta parte de los encuestados dijeron que considerarían un cambio la próxima vez que estarían en el mercado de un automóvil si los precios del combustible siguen aumentando.

Sin embargo, hay un límite en la rapidez con la que puede llevarse a cabo la transición. Los problemas de la cadena de suministro y los niveles de inventario históricamente bajos en los concesionarios significan que la mayoría de los vehículos ya se han vendido antes de que lleguen al lote. Eso significa que aquellos que buscan cambiar probablemente tendrán que poner su nombre en una lista de espera, por lo que si el aumento en los costos de combustible es a corto plazo, puede tener un impacto menor.

Y si bien el rápido aumento en la adopción de otros automóviles eléctricos es una gran noticia para el medio ambiente, las tendencias en la industria automotriz son menos positivas. Según la AIE, el año pasado también se produjo un aumento de más de 35 millones en todo el mundo en la cantidad de SUV que consumieron mucha gasolina, lo que disminuyó las emisiones de CO2 en 120 millones de toneladas y anuló en gran medida las reducciones de los vehiculos electricos.

No obstante, la tendencia de adopción tiene muchos vientos en contra. La semana pasada, un consorcio de grupos ambientalistas presionó al gobernador de California, Gavin Newsom, para que impulsara los ya agresivos objetivos de emisiones de vehículos del estado. Quieren que los requisitos de reducción anual de emisiones del 5 por ciento para los vehículos a gasolina aumenten al 7 por ciento y que los vehículos eléctricos representen el 80 por ciento de las ventas para 2030, en lugar del objetivo actual del 61 por ciento.

Si bien eso puede parecer optimista, CleanTechnica dice que no es poco realista que la participación del mercado de los vehículos eléctricos alcance el 15 por ciento para multas de año. La revolución eléctrica parece estar en marcha.

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