Hace un año y medio, Aptera Motors , con sede en San Diego, comenzó a recibir pedidos del Aptera, su automóvil solar de tres ruedas que parece un cruce entre el Batimóvil, el Delorian y un avión de tamaño personal. La empresa vendió rápidamente varios modelos del automóvil y terminó teniendo que retrasar la fecha de entrega para muchos clientes. Pero en un seminario web que realizó el mes pasado, la compañía anunció la compra de una fábrica para aumentar la producción de sus vehículos, lo que podría significar que se está iniciando (lentamente) una nueva era de transporte libre de emisiones.

La fábrica en Carlsbad, California tiene 200.000 pies cuadrados de espacio de producción. Eso es mucho; en aras de la comparación, la fábrica insignia de Tesla en Fremont, California, tenía 510.000 pies cuadrados (pero se ha ampliado desde su construcción inicial).

Aptera tiene como objetivo producir 10,000 automóviles para multas de este año, y eventualmente terminará la producción a 600,000 automóviles al año. En este momento, la compañía dice que tiene más de 25,000 pedidos (algunos de los cuales pueden fallar dado que realizar un pedido solo requiere un depósito de $ 100); pero están apostando a que la demanda falla a medida que los conductores de automóviles pequeños, ya sean de gasolina o eléctricos, opten por la energía solar.
Para algunos puede ser la tecnología solar lo que disuade; a pesar del atractivo (tanto en términos de ahorro de costos como de respeto al planeta) de no tener que cargar gasolina ni enchufar nunca, puede ser difícil convencer a los conductores que no viven en lugares soleados para que hagan el cambio. El estilo de huevo aplastado de tres ruedas también puede ser difícil de vender, al menos hasta que más autos comiencen un verso de esta manera.

Un mapa interactivo en el sitio web de Aptera permite a los clientes potenciales ingresar la «zona solar» donde viven y la cantidad promedio de millas que conducen por día para tener una idea de la frecuencia con la que necesitarían conectar el automóvil solar a una fuente de carga. La compañía estima que las personas en las partes más soleadas del mundo que manejaron menos de 40 millas por día podrían recorrer 11,000 millas al año solo con energía solar. que no viven en Arizona, Egipto, Chile, Arabia Saudita, etc., requieren mucho más aquellos almacenamiento de la batería del automóvil.

El Aptera tiene una batería de 100 kilovatios-hora y se puede enchufar para cargar como cualquier otro automóvil eléctrico. Su conjunto de techo solar se llama Never Charge, y también hay una opción para colocar paneles adicionales en el capó y la escotilla para agregar alcance. La forma extraña del automóvil no es solo para mostrar; su cuerpo en forma de huevo pero aerodinámico angularmente le da un coeficiente de arrastre de 0,13 (el coeficiente de arrastre mide qué tan aerodinámico es un automóvil, y cuanto menor sea el número, mejor; el Model 3 de Tesla tiene un coeficiente de arrastre de 0,23, y el ID de Volkswagen 4 SUV eléctrico registran a las 0,28).

El automóvil también cuenta con una “célula de seguridad siete veces más fuerte que el acero”, para aquellos que prefieran que su diseño único no resista bien un accidente, y puede pasar de 0 a 60 en 3,5 segundos.

A finales de mayo, Aptera anunció una asociación con RedViking, una empresa de soluciones de fabricación con sede en Michigan que fabrica robots a los que llama vehículos guiados automatizados (AGV). Los AGV son básicamente plataformas sobre ruedas para mover piezas pesadas por la planta de producción, pero pueden transmitir información sobre su posición, movimiento, niveles de carga y otros datos de diagnóstico, así como identificar obstáculos en su camino y evitar colisiones.

Aptera los robots para facilitar el ensamblaje de vehículos al llevar los componentes donde deben estar, con la ventaja de que el sistema AGV es fácil de adaptar o expandir con el tiempo. Uno de los detalles más significativos sobre los vehículos de Aptera es que el modelo de 250 millas de alcance tiene un precio comparativamente bajo de $25,900. Mientras tanto, el modelo de 1.000 millas de alcance cuesta $ 46.900, y las opciones de personalización adicionales pueden llevar el total hasta $ 50.700.

Un futuro en el que conduzcamos automóviles de cero emisiones impulsadas por el sol suena agradablemente utópico, especialmente dado el precio actual de la gasolina y la creciente inestabilidad de la red eléctrica. Queda por ver si sucederá y cuánto tiempo llevará, si es así, pero al menos las ruedas están en movimiento (con energía solar).

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