Los autobuses sin conductor pueden vencer a los automóviles sin conductor al convertirse en un medio de transporte común. Tendría sentido; Los autobuses funcionan en rutas fijas, siempre se detienen en los mismos lugares, no necesitan ir demasiado rápido y, dado que son más grandes y pesados, podrían sentirse como un lugar más seguro para que los pasajeros se acostumbren a la falta de un conductor humano .

Se han probado autobuses autónomos lanzaderas en España, China, Noruega, París y otros lugares. La última incorporación a esta lista es Escocia, donde la empresa de tecnología Fusion Processing, en asociación con la empresa de autobuses Stagecoach, comenzó a probar sin conductor esta semana. La ruta de 14 millas transcurre entre un estacionamiento Park & ​​Ride y un intercambio de tren/tranvía cerca de Edimburgo.

De manera algo angustiosa, la ruta incluye un puente colgante de gran envergadura, Forth Road Bridge , que tiene más de 2,5 kilómetros de largo en total y registra 1006 metros entre sus dos torres principales (eso es 3300 pies, un poco más de la mitad de la envergadura total del Puente de Brooklyn). Aunque es perfectamente seguro, parece un lugar más inquietante para un autobús lleno de pasajeros sin conductor humano que, bueno, no un largo puente colgante.

convenientemente, el autobús tendrá un conductor de seguridad a bordo, como lo hacen todos los vehículos autónomos durante las pruebas de manejo. Los buses están clasificados como de nivel 4 de autonomía; existen cinco niveles de automatización en la conducción, siendo el Nivel 5 la plena autonomía, en el que el vehículo puede conducirse por sí mismo en cualquier lugar (ciudades, carreteras, caminos rurales, etc.) en cualquier condición (lluvia, sol, niebla , etc. ). ) sin intervención humana. El nivel 4 significa que un automóvil puede operar sin un conductor de seguridad bajo ciertas condiciones (a saber, buen clima) y aún tendrá un volante.

El volante, el acelerador y los frenos que usarán los conductores de seguridad si necesitan hacerse cargo están separados del sistema que usan los autobuses para navegar de forma autónoma. Durante el período de prueba inicial de dos semanas, los autobuses funcionarán sin pasajeros, pero las compañías involucradas tienen como objetivo tener pasajeros a bordo para el verano.

El software de conducción autónoma creado por Fusion Processing, llamado CAVstar para «vehículos conectados y autónomos», no se limita a radar, lidar o cámaras, sino que integra los tres. Los autobuses están marcados como autónomos para que los conductores cercanos sepan que una computadora está cancelando el programa. La pregunta es, ¿cuánto afectará esto el comportamiento de los conductores y las decisiones de conducción relevantes? ¿Te sentirías menos grosero interrumpiendo un autobús sin conductor? ¿Más obligado a dejarlo pasar? ¿O simplemente un poco confundido por toda la situación?

Cada autobús puede transportar 36 pasajeros, y la cantidad de viajes planificados por día significa que los autobuses autónomos podrían mover hasta 10,000 pasajeros por semana. Los líderes del proyecto anticipan que los autobuses autónomos reducirán el tiempo promedio de viaje y mejorarán la confiabilidad del horario de la ruta. Parece que en su mayoría será algo bueno, pero ¿qué sucederá cuando, digamos, un pasajero mayor o discapacitado necesite más tiempo para subir o bajar del autobús?

El desarrollo del proyecto incluyó una fase en la que 500 ciudadanos locales dieron su opinión a las empresas sobre el servicio de autobús autónomo sintiendo detalles sobre cómo se sentirían cómodos como pasajeros en este tipo de servicio. En contra de la intuición de todo el concepto de autonomía, las personas dijeron que querían un «miembro del personal» a bordo de cada autobús, ya sea un conductor, un ingeniero de software o un «Capitán», parece que la gente quiere la tranquilidad de poder mire a un humano si sucede algo inesperado (como un autobús que se descompone en la mitad de un puente colgante de gran envergadura).

Las pruebas iniciales en carretera durarán dos semanas. Después de eso, el CEO de Fusion Processing, Jim Hutchinson, dijo en un comunicado de prensa: «Esperamos dar la bienvenida a los pasajeros a bordo dentro de unos meses».

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