En el futuro, los vehículos eléctricos solares solo necesitarán enchufarse una o dos veces al año.

El fabricante de vehículos eléctricos con energía solar Lightyear compartió recientemente una actualización sobre el desarrollo de su vehículo eléctrico solar Lightyear One (SEV). La compañía holandesa anunció que ha realizado con éxito 20 pruebas de durabilidad en el Lightyear One.

Su objetivo es desarrollar un coche que pueda pasar meses sin necesidad de enchufarlo, impulsando enormemente la sostenibilidad del vehículo y la libertad de su propietario.

En una entrevista por correo electrónico, el director ejecutivo de Lightyear, Lex Hoefsloot, nos dijo que «ya con nuestro primer modelo, en los Países Bajos, durante el verano puede conducir durante meses sin cargar cuando usa el automóvil para su viaje diario».

‘Tenemos que centrarnos más en la transición a los coches solares’

Los números en el sitio web de Lightyear sugieren que no estamos tan lejos como algunos podrían pensar de ver SEV de largo alcance. La compañía afirma que su primer modelo consume solo 83 Wh / km, tres veces menos que cualquier otro vehículo eléctrico del mercado actual. Usando los paneles solares en su techo, actualmente puede cargar a una velocidad de 12 km por hora. Por ahora, Lightyear dice que esto es suficiente para permitir que muchos conductores realicen su viaje diario solo con energía solar durante largos períodos, dado que el tiempo promedio de viaje en Europa es de aproximadamente 30 minutos, según la Comisión Europea.

La tecnología de los automóviles alimentados por energía solar está, por supuesto, solo en su infancia, lo que significa que mejorará en los próximos años. Como explica Hoefsloot, el impulso global para volverse sostenible, en medio del último informe del IPCC sobre el cambio climático, significa que las personas se están tomando los SEV más en serio que nunca.

«Ya hay varios países en Europa que quieren prohibir la venta de autos ICE para 2030», explicó Hoefsloot. «Esta es una gran noticia, por supuesto, pero creemos que tenemos que centrarnos más en la transición a los coches solares. El diseño de paneles solares aún más eficientes, por ejemplo, ayudaría significativamente en esta transición».

Y Lightyear no es la única empresa que trabaja en SEV. «Hay varias empresas emergentes, incluida Lightyear, que se están enfocando en el diseño de autos solares eficientes, y los fabricantes de autos más tradicionales también se están dando cuenta de esto», dijo Hoefsloot. Otras firmas incluyen la startup alemana Sono Motors, que está desarrollando un vehículo con 248 células solares integradas en su carrocería. Los fabricantes de automóviles tradicionales como Hyundai también están desarrollando automóviles con opciones de techo solar, con afirmaciones de que la energía solar puede recargar hasta el 60 por ciento de la capacidad del vehículo.

Lightyear tiene como objetivo desarrollar un automóvil que solo necesite enchufarse una o dos veces al año

Uno de los mayores obstáculos cuando se trata de que los SEV se vuelvan comerciales a gran escala es el hecho de que los paneles solares actualmente funcionan con una eficiencia de alrededor del 20 al 35 por ciento, lo que significa que se deben agregar más paneles, lo que aumenta el peso y el costo del vehículo.

Le preguntamos a Hoefsloot si cree que los paneles solares se adoptarán principalmente como un complemento para los vehículos cargados por batería y dijo: «Creemos que la carga de la batería complementará nuestro techo solar. La energía solar ofrece independencia. Las células solares se han vuelto cada vez más baratas y solo le proporcionan energía limpia, gratuita y sin complicaciones «.

«Nuestro objetivo», dijo Hoefsloot, «es entregar un automóvil que en 15 años se asegurará de que solo necesite cargar una o dos veces al año, por cada conductor promedio en Europa».

Para alcanzar ese objetivo, Lightyear ha alcanzado recientemente dos hitos clave en el camino hacia la producción de su primer vehículo comercial. En julio, Lightyear realizó pruebas en pista que demostraron que el prototipo Lightyear One podía conducir 441 millas (709 km) con una sola carga. La compañía tiene como objetivo obtener la mayor cantidad de alcance posible con una batería relativamente pequeña, lo que significa que la batería y los paneles solares no son prohibitivamente pesados.

Más recientemente, el 18 de octubre, la firma realizó aproximadamente una sesión de pruebas de durabilidad de una semana para garantizar la seguridad del Lightyear One. Para estas pruebas (que se muestran en el video de arriba), el vehículo se condujo sobre terreno accidentado y carreteras llenas de baches para demostrar que puede soportar las condiciones del mundo real.

Es posible que todavía estemos un poco lejos de ver los SEV de largo alcance en las carreteras. Sin embargo, con países como Canadá que anuncian prohibiciones de automóviles con motor de combustión interna para 2035, la libertad que ofrece la energía solar puede agregar un incentivo adicional muy necesario para los compradores de vehículos eléctricos a largo plazo.

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